Alimentação de cavalos: Tudo o que você precisa saber.

Alimentação de cavalos

Uma nutrição adequada é uma parte essencial para manter um cavalo feliz e saudável. Infelizmente, não existe um plano “tamanho único” para a nutrição de cavalos. Embora as necessidades nutricionais de cada cavalo dependam de seu estilo de vida individual, a base da dieta de cada cavalo deve consistir principalmente em forragem (plantas) e feno. Embora alguns cavalos possam precisar consumir grãos granulados adicionais, ou suplementos para ajudar em quaisquer deficiências.

Entendendo o sistema digestivo eqüino

Leva de 45 a 72 horas para que a comida passe completamente pelo trato digestivo do cavalo. O trato digestivo é composto por duas seções: o primeiro e o segundo.

O estômago é composto pelo intestino grosso e o intestino delgado. Sua principal função é digerir e absorver a maioria dos amidos, proteínas, gorduras, vitaminas e minerais nos alimentos. O hindgut consiste no cólon grande, cólon pequeno e reto. Esta seção do trato digestivo contém micróbios, bactérias e protozoários que ajudam a digerir a fibra alimentar de forragem (material vegetal difícil de digerir) dentro da dieta de um cavalo.

Seus estômagos são relativamente pequenos em comparação com o peso do corpo de um cavalo e só podem segurar uma pequena quantidade de cada vez. Seus estômagos têm uma área glandular e não glandular. Ao contrário dos seres humanos que só produzem ácido gástrico quando estão digerindo ativamente os alimentos, os cavalos produzem ácido gástrico constantemente porque estão destinados a pastar diariamente.

É essencial alimentar os cavalos pelo menos duas vezes ao dia em um horário regular. Muitos cavalos se beneficiam do recebimento de 3 ou mais rações espalhadas ao longo do dia. Isto é melhor para seu trato digestivo e pode ajudar a prevenir a formação de úlceras gástricas ou estomacais.

Em geral, os cavalos devem comer 1-2% de seu peso corporal em forragem bruta. Por exemplo, um cavalo de 1000 libras deve comer de 10 a 20 libras de ásperas por dia.

Se você precisar mudar ou introduzir algo novo na dieta do seu cavalo, introduza-o gradualmente ao longo de 5-7 dias. Isto é para ajudar a evitar qualquer perturbação digestiva, como diarréia, cólica ou laminite.

Nutrientes necessários para os cavalos.

Os nutrientes podem ser divididos em seis categorias diferentes:

1) Carboidratos

Os carboidratos são um nutriente importante que serve como principal fonte de energia para todos os animais, incluindo os cavalos. Os carboidratos podem ser classificados em carboidratos estruturais e não-estruturais (NSC). A celulose é um exemplo de um carboidrato encontrado no feno e na grama. Alguns cavalos podem precisar limitar a quantidade de NSC (como amido ou açúcar) em sua dieta devido a desordens endócrinas ou musculares como a miopatia de armazenamento de polissacarídeos (PSSM) ou a doença de Cushing.

2) Gorduras

Gorduras ou óleos também são usados como fonte de energia para cavalos. A quantidade de energia fornecida pelas gorduras é mais concentrada do que a energia dos carboidratos. Como as gorduras são 2,25 vezes mais energia por grama em comparação com os carboidratos, é importante nunca alimentar mais de 10% da dieta de um cavalo com gorduras ou óleos. As gorduras podem ser usadas como fonte de energia para cavalos que não toleram bem os NSCs.

  1. Proteína

Embora muitos sacos de ração incluam proteínas, a real necessidade dietética é de aminoácidos. Durante o processo digestivo, as proteínas são decompostas em aminoácidos. Os aminoácidos entram na corrente sanguínea a partir dos intestinos e são transportados para todas as partes do corpo. Os aminoácidos acabarão se tornando músculos, órgãos internos, ossos, sangue, pele, pêlos, cascos e muitas outras partes do cavalo. Quaisquer aminoácidos que não são usados para manter ou construir o corpo de um cavalo são convertidos em energia ou passam através do trato digestivo.

  1. Minerais

Os minerais são compostos inorgânicos (sem ligações carbono-hidrogênio) que são essenciais em pequenas quantidades. Ferro, cobre, fósforo, cálcio e magnésio são exemplos comuns de minerais que são importantes para a manutenção do corpo de um cavalo. O ferro é importante para o transporte de oxigênio das células sanguíneas para o corpo, enquanto o cálcio e o fósforo são importantes para a formação e manutenção dos ossos e dentes.

  1. Vitaminas

As vitaminas são necessárias apenas em pequenas quantidades, mas ainda são vitais para a saúde de um cavalo. Muitos cavalos receberão uma quantidade adequada de vitaminas quando for permitido pastar na grama, mas se não, pode ser importante fornecer um suplemento vitamínico.

  1. Água

A água compõe aproximadamente 70-75% do corpo e suporta o metabolismo e o controle da temperatura corporal. Um cavalo beberá de 10 a 15 galões de água por dia, dependendo de seu tamanho, ambiente, estilo de vida e tempo de sono.

Tipos de alimentação de cavalos

A nutrição diária essencial de seu cavalo pode vir de uma variedade de fontes de alimentação. Os cavalos são freqüentemente fornecidos com uma combinação das seguintes fontes de alimentação para manter um cavalo saudável.

Hay

O feno é um tipo de forragem e deve constituir a maior parte da dieta de um cavalo. O feno pode consistir de capim, incluindo capim de pomar, ou pode ser uma leguminosa (cultura) como a alfafa. O feno de Alfalfa é geralmente melhor para cavalos em ambientes de trabalho pesado ou éguas em lactação, onde a necessidade de calorias e energia é alta. O feno de grama é excelente para tratadores fáceis ou para cavalos em trabalhos leves. A maioria dos nutrientes do feno provém das folhas e é uma fonte valiosa de nutrientes.

Pastoreio

O pasto pode ser uma grande fonte de forragem para os cavalos. Um pasto bem administrado pode proporcionar custos reduzidos de alimentação, assim como energia, proteínas, vitaminas e minerais necessários para o cavalo. É importante que um pasto não seja muito exuberante ou muito longo para ser um lugar ideal para pastoreio. O bom pastoreio também pode proporcionar aos cavalos bastante exercício diário.

Concentrados

Pequenos grãos, como milho, aveia e cevada são considerados concentrados. Estes são geralmente mais baixos em fibra e mais altos em energia em comparação com a erva ou feno. A qualidade do grão é tão importante quanto a qualidade do feno/pasto. A aveia tende a ser o grão mais seguro e fácil de alimentar com feno porque é rica em fibras, baixa em energia e mais rica em proteínas em comparação com o milho, por exemplo. A alimentação em excesso dessas concentrações pode causar inflamação dos intestinos e refluxo excessivo, levando a cólicas. Todos os grãos tendem a ser baixos em cálcio e altos em fósforo.

Suplementos

Os suplementos compõem hoje uma grande parte da indústria de dieta equina, mas você só deve adicionar suplementos à dieta de seu cavalo se lhe faltar algo. Note que os grãos são considerados suplementos energéticos para uma dieta rica em forragem. Você só deve acrescentar suplementos à dieta do seu cavalo se faltar algo. Fale com seu veterinário antes de acrescentar algo novo à dieta do seu cavalo, incluindo suplementos.

Grãos comerciais / ração completa

O grão comercial é uma mistura de grãos e suplementos adicionados para aumentar o conteúdo nutritivo da mistura. A ração de competição é uma mistura de grãos com um alto teor de fibras. Estes podem ser específicos para a idade ou estilo de vida do cavalo. Dietas de alimentação completas podem ser convenientes, fáceis de usar e são formuladas adequadamente para fornecer ao cavalo a nutrição necessária.

Mesa alimentadora para o cavalo (adulto 450 kg em média)

Carga de trabajoHenoGrano
sin trabajo20 -25 ibsSin grano
Trabajo ligero ( 1-2 h/día)15 -20 ibs10 kg por hora /trabajo
Trabajo medio (2-4 h/día)15 -20 ibs20 kg por hora/trabajo
Trabajo duro (4 horas o más)20- 25 ibs25 kg por hora/trabajo

Horários de alimentação de cavalos

Não importa o estilo de vida ou a idade de seu cavalo, seu horário de alimentação deve ser consistente. Lembre-se sempre de alimentar refeições de grãos em pequenas quantidades, e é sempre melhor alimentar várias refeições ao longo do dia em vez de uma ou duas refeições grandes.

Feno de pasto ou grama de livre escolha é ideal para o trato digestivo do cavalo. Ao adicionar ou mudar qualquer coisa na dieta de seu cavalo, sempre faça uma transição gradual ao longo de 5 a 7 dias para evitar o risco de cólicas, laminite, diarréia ou outros transtornos digestivos. Se você tiver alguma dúvida sobre a dieta ou as necessidades nutricionais de seu cavalo, é sempre melhor falar com seu veterinário ou com um nutricionista de eqüinos.

Dicas de alimentação para seu cavalo

Ao determinar quais podem ser as necessidades nutricionais de seu cavalo, você pode começar com a pontuação da condição corporal de seu cavalo para analisar sua condição atual. Lembre-se sempre que a maioria da dieta de um cavalo deve consistir de forragem (feno ou capim). Grãos ou suplementos devem ser adicionados somente de acordo com a idade e estilo de vida, e em consulta com seu veterinário.

Em geral, a maioria dos cavalos não são picuinhas, mas se você descobrir que seu cavalo não quer comer ou está se comportando de forma incomum com alimentos, entre em contato com seu veterinário para certificar-se de que não há problemas com a boca ou com o trato digestivo.

Você deve estar sempre atento a qualquer bolor, insetos de animais mortos ou ração com cheiro desagradável. Se você suspeitar de alguma dessas coisas, não alimente seu feno ou grãos de cavalo. Como nas pessoas, estes podem adoecer os cavalos e podem até ser fatais em alguns casos, ou em muitos outros podem afetar a qualidade e vitalidade de seus casacos (casacos de cavalos), perdendo força e brilho.

Conclusão

Manter uma boa distribuição dos alimentos que damos ao cavalo é essencial para seu desenvolvimento, tanto na agricultura quanto nas corridas. A saúde de nosso cavalo não deve ser negligenciada em nenhum momento, pois é necessário controlar a quantidade de alimento que lhe damos, para que ele tenha uma aparência forte e viva.

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